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domingo, 16 de junio del 2024
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De Maracaibo a la NASA: Daniel Sega Neuman es el zuliano que investiga los anillos de Saturno

El zuliano ganó una beca de la NASA que le permitirá estudiar a fondo el enigma y movimiento de lo que rodea a este hermoso planeta

Daniel, tiene 28 a√Īos y como a toda persona le gusta jugar f√ļtbol, los video juegos y bailar salsa. Incluso la inclinaci√≥n musical por tocar piano y cuatro, pero su inter√©s por lo que hay m√°s all√° de Maracaibo hasta de la atm√≥sfera, lo llev√≥ de la Universidad de Los Andes a la Universidad de Florida Central en Orlando en Estados Unidos donde se gradu√≥ como f√≠sico.

Actualmente es candidato al doctorado en Astrof√≠sica en la Universidad de Colorado en Boulder, pero d√≠as atr√°s una noticia le cambi√≥ la vida, fue ganador del ‚ÄėFuture Investigators for NASA Earth and Space Sciences and Technology‚Äô, FINNEST, que en espa√Īol significa ‚ÄúFuturos investigadores de la NASA en Ciencias Terrestres y Espaciales y Tecnolog√≠a‚ÄĚ, por lo que hoy contin√ļa con un proyecto que lo mantiene con los ojos en otro planeta y ese no es otro m√°s que Saturno.

De Maracaibo a la NASA: Daniel Sega Neuman es el zuliano que investiga los anillos de Saturno. Foto: Cortesía

‚ÄúDesde ni√Īo me interes√≥ la astronom√≠a y mi padre me llevaba a observar ciertas cosas, no con mucha frecuencia, pero llegu√© a ver por un telescopio, y llegu√© a ver Saturno espec√≠ficamente. Mi inter√©s por la Astrof√≠sica empieza en el bachillerato cuando ya entiendo un poquito mejor, tenemos una breve exposici√≥n de la F√≠sica en el bachillerato venezolano y eso me llev√≥ con un poco m√°s de claridad ir a estudiar a la Universidad de Los Andes, porque all√° est√° el Centro de Investigaci√≥n de Astronom√≠a. Hab√≠a en el momento una investigaci√≥n en el 2010 mucho m√°s seria sobre temas de Astronom√≠a, y espec√≠ficamente dentro de la Astronom√≠a me interesaba el movimiento de las cosas lo que llaman ‚Äėastrodin√°mica‚Äô o ‚Äėmec√°nica celeste‚Äô, el movimiento de los planetas‚ÄĚ, dijo Daniel Sega.

‚ÄúLlegu√© a la beca por Saturno‚ÄĚ

A√Īos atr√°s, a trav√©s de una misi√≥n de la NASA, el sat√©lite Cassini se acercaba al planeta para ver su compartimiento desde su alrededor. Pero este finaliz√≥ a√Īos atr√°s, y Daniel Sega simplemente lo quiso continuar y de all√≠ surgen los pasos para llegar a la beca que hoy le permite estudiar los anillos de Saturno.

‚ÄúUn colega muy abierto a ayudar a venezolanos llamado Humberto Campins, de Barquisimeto. √Čl es un profesor de la Universidad de Florida Central, y yo estudiando en M√©rida √©l me refiere a un profesor llamado Josh Colwell que trabaja con una misi√≥n de la NASA que se llama ‚ÄėCassini‚Äô, es una misi√≥n que termin√≥ hace tres a√Īos de un sat√©lite que orbitaba saturno y que toma fotos y otras mediciones y ca√≠ para trabajar con ese profesor y en ese momento me transfiero de universidad y consigo entrar en este mundo de Saturno que me termin√≥ gustando mucho, pero al final de esta misi√≥n ya no queda m√°s financiamiento para investigar estos temas y la √ļnica forma de seguir mi proyecto de tesis, ya ten√≠a visionada una tesis original para el doctorado y la √ļnica forma de hacerlo era concursando por una beca. De all√≠ llega la necesidad de seguir trabajando en Saturno a pesar que la misi√≥n y el financiamiento finaliz√≥, yo quer√≠a seguir con ese proyecto y pues aplico. Es un financiamiento para una tesis doctoral y hace poco me dicen que la gan√©, llegu√© a la beca por Saturno‚ÄĚ, confes√≥ Daniel Sega.

De Maracaibo a la NASA: Daniel Sega Neuman es el zuliano que investiga los anillos de Saturno. Foto: Daniel Sega Neuman

En unos tres a√Īos el doctorado lo va a otorgar la Universidad de Colorado, donde hay un grupo de expertos liderados por Larry Esp√≥sito familiarizados con los anillos de Saturno.

Entre mecanismos celestes y las galaxias

Precisa que para él lo que más le importa de Saturno en específico, es su mecánica celeste, que no es más que el movimiento del anillo, de sus lunas, concretamente la interacción entre los anillos y las lunas, la hermosa danza que realizan.

‚ÄúEs lo que estoy estudiando es un proyecto muy complejo, que me podr√≠a tardar mucho tiempo en resolverlo, pero yo quisiera trabajar en otro sistema, con lo mismo, la mec√°nica celeste, con la misma ciencia en el movimiento de los discos alrededor de las estrellas que forman planetas, inclusive las galaxias y pues hac√≠a all√° quisiera ir en cuanto al tema de investigaci√≥n‚ÄĚ.

En el ámbito laboral asegura que quisiera seguir estando cerca para continuar investigando y que la opción más clara es un trabajo académico, por lo que ha puesto su mirada en universidades de Latinoamérica las cuales considera excelentes como el caso de Chile que tiene unos telescopios adecuados, así como Brasil y Colombia para de esta forma continuar con su trabajo. Ese es su plan tentativo post doctorado.

Los ojos sobre Saturno y Venezuela

Para este experto es importante que Venezuela y sus científicos ingenieros estén triunfando, pero sobre todo que estén cursando doctorados porque ahora mismo la situación con las universidades del país no es la más óptima para desarrollar estudios de esta categoría.

Foto: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

‚ÄúLos programas de f√≠sica actualmente que eran muy buenos, se ha deteriorado mucho porque muchos profesores se han ido del pa√≠s, y conozco mucha gente de la Universidad del Zulia que tiene que ver clase obligatoria y no hay quien le d√© la clase. Entonces a ra√≠z de esto un grupo de venezolanos liderado por gente de la ULA llamado CEVALE2VE, que es un grupo de f√≠sicos que est√°n haciendo doctorado en distintas partes del mundo, se han intentado aliar con las universidades venezolanas para suplir esas carencias y que estos estudiantes talentosos puedan tener las oportunidades que tuvimos nosotros y Venezuela puede seguir produciendo gente que contribuya al conocimiento general de la humanidad y esto tiene que hacerse est√°ndar y por eso es importante que logremos doctorados afuera‚ÄĚ, agreg√≥ David Sega.

La Tierra pudiera ser Venus

Pese a que estudia un planeta que est√° a dos del suyo, le interesa uno que est√° de frente por su similitud al que habita ‚ÄúAhora el planeta Venus, las condiciones de su origen fueron muy similares a la Tierra y tiene una atm√≥sfera que hace completamente inhabitable el planeta y entender esa atm√≥sfera ayudar√° a entender la terr√≠cola y entender si los efectos de la humanidad en la atm√≥sfera pueden hacer que la Tierra se convierta en un Venus, y eso es una realidad, as√≠ que dadas las circunstancias ese es mi lugar favorito del Sistema Solar‚ÄĚ, finaliz√≥ Daniel Sega.

Quienes quieran seguir el proceso de esta investigaci√≥n de Daniel Sega y de otro tema del Universo este f√≠sico escribe de Astronom√≠a a trav√©s de su cuenta en Twitter @SegaSaturniano y as√≠ acompa√Īarle para descubrir que hay m√°s all√° de las estrellas.

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Luis Fernando Herrera

Noticia al Día

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